URL | Research question. El procés de desnitrificació als rius receptors d’efluents.
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Research question

El proceso de desnitrificación en ríos receptores de efluentes de EDAR está limitado por la baja calidad del carbono procedente del efluente.

Urban River Lab

Los ríos se caracterizan por tener una gran variabilidad de microhábitats que están colonizados por comunidades bacterianas (biofilms) que llevan a cabo procesos biogeoquímicos asociados al ciclo del nitrógeno, entre otros. La desnitrificación es el proceso biogeoquímico a través del cual, unas bacterias especializadas utilizan el nitrato para generar energía convirtiéndolo en N2 (gas). Este proceso es clave para entender la capacidad de autodepuración de los ríos, uno de los servicios ecosistémicos que nos proporcionan estos sistemas. La elevada concentración de nitratos y la presencia de zonas anóxicas en los sedimentos de los ríos receptores de efluentes de EDAR debería favorecer la desnitrificación y por tanto la eliminación del excedente de nitratos disueltos. A pesar de esto, estudios previos indican que la desnitrificación no es el proceso dominante en estos sistemas. Los microorganismos desnitrificantes són heterotróficos y por tanto dependientes de formas de carbono orgánicas. Si el carbono procedente del efluente de EDAR es de baja calidad, podría ser el factor limitante de la desnitrificación en estos ríos.

 

Para responder esta pregunta, adicionaremos un producto de desecho producido en la producción de cerveza rico en compuestos de carbono lábil (mono- y disacáridos) a diferentes canales para estudiar si promueve la desnitrificación. Además sabemos que las plantas vasculares presentes en lechos y márgenes de los ríos (helófitos) pueden modificar las condiciones fisicoquímicas del medio donde crecen y consecuentemente, afectar la actividad de los biofilms presentes. Así pues, las adiciones de este compuesto de desecho se realizarán en canales con 3 especies diferente de helófitos: Iris pseudachorus, Phragmites australis y Scirpus lacustris y en 3 canales sin vegetación, que servirán de control.

 

Responsable científico: Miquel Ribot, Investigador post-doctoral CEAB-CSIC.